Interviewing Serge Cajfinder, designer of Paule Ka

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Last week I had the honor of meeting Serge Cajfinder, creator and designer of Paule Ka, one of my favorite labels. His Black Carpet collection was showcased in Madrid, a collection dedicated to the celebrities that wear elegant dresses on the red carpet but want to avoid excess. 

Serge was born in France, but spent part of his childhood in Brazil, where their colors captivated him. When he returned to Paris he opened a fashion shop with his mother and his aunt, and they called it Paule Ka. He was seventeen years old!
I interviewed him about his inspiration, his work, his muses, the actresses he admires, his career… It was great talking to him, I hope you enjoy the interview as much as I enjoyed our conversation.
Interviewing Serge Cajfinder

paule ka

How was the experience of collaborating with Garance Doré for the making of the campaign?
It was fantastic because I like her very much, I like her work and her point of view… It was great because it was one day of shooting, with the photographer [Venetia Scott], and she was shooting the shooting. It was very interesting, she is a very happy person. And she is french, so it was easier in New York. I liked the work she did, it was very cool.
The main inspirations of Paule Ka are Audrey Hepburn, Faye Dunaway, Jackie Kennedy… But, which celebrities from today inspire you?
I like Natalie Portman. Beautiful eyes… She is a beautiful woman. I also like Carey Mulligan, her look is very 50′s. I don’t know all the girls now, it’s very difficult. I dream of 50′s and 60′s movies.
What’s your favorite film?
That’s a good question… There’s a film I love which is “All about Eve”, very dark.

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What makes Paule Ka unique?
I think my story of where I come from, all the icons.  I think what makes Paule Ka unique is the modern cuts, the fantasy, the use of black and white, masculine, and feminine, opposites that make a balance.  When I see a woman wearing a Paule Ka dress on the street it makes me very proud. Maybe that dress changed her life. I always listen to the customers, I go to the shops… It’s not just about being fashionable, we are respectable as well. It’s about doing well the things for the people that want good things.
Is there any piece that you are particularly proud of?
The dresses, I’ve been doing dresses for 25 years, thousands of dresses. Designing a dress is like painting on a white canvas, you can do whatever you want, you can express so many things. It’s more difficult for a man to do that.
How have you changed since you opened your first store?
Like in a wedding, when you marry somebody, you have to evolute with what it is. I think I’m very lucky to do what I do, and to meet people who like what I do. I give dresses to women in exchange of confidence. I’ve learnt a lot about life, about women, about me, about building… It’s a life, my life.

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When did you realize that Paule Ka had become a major label?
I haven’t realized, I’ve been building this since the beginning. When I was seven years old it was my dream to be here now. I’ve worked a lot, a lot, a lot, to be here. Now I have more time for me, I have a big team with me… It’s very difficult to realize something like that, I just feel that what I’m doing is important for me and for the customers.
… It just happens
Yes, it just happens. When you are so small compared to the big ones, you never feel “now I’m big”, which is good, because otherwise that would be…
You are always growing
Yes, I’m always doing improvements, improve, improve…. It gives me happiness. 
What would be the perfect event to wear a Black Carpet dress?
Oh, to a lot of events. We are showing this collection here in Madrid, and in Los Angeles at the same time, hopefully somebody will choose one of these dresses for the Oscars. You could wear this collection to a wedding, or a party, or even to a special dinner.
What places are you planning to visit in Madrid?
Unfortunately, not many. Last time I travelled here I went to a place to buy vintage furniture. It was not far away from here, there were a lot of shops. I’d like to stay here for the weekend, but I have to leave tomorrow.

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Why did you choose Madrid to show the collection?
Because we have a lot of spanish customers in Paris, and they always told me: “Why don’t you have a shop in Madrid? We need you in Madrid”. The spanish woman is very Paule Ka. Now we are expanding our business around the world, and we have opened stores in Kuwait, in Dubai, Singapur, England, Belgium… Now Europe is very important for us, and in Spain we have a lot of customers. I was here twenty years ago, going to parties, and I said, “wow, people here were very nice”, in Barcelona too. We’ve started in Madrid first. And the store is very beautiful, very inspiring. I love architecture, and we worked a lot on this space for the design.
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La semana pasada tuve el honor de conocer a Serge Cajfinder, el creador y diseñador de Paule Ka, una de mis marcas favoritas. Su colección Black Carpet fue presentada en Madrid, una colección dedicada a aquellas celebrities que lucen vestidos elegantes en la alfombra roja pero que quieren evitar los excesos.
Serge nació en Francia, pero pasó parte de su infancia en Brasil, donde captó el gusto por el color. Cuando volvió a París abrió una tienda de ropa con su madre y su tía, y la llamaron Paule Ka. ¡Sólo tenía diecisiete años! 
Fue estupendo hablar con él sobre su trabajo, las actrices que admira, su inspiración… Espero que la disfrutéis.
¿Cómo fue la experiencia de colaborar con Garance Doré para el making of de la campaña?
Fue fantástico porque me gusta mucho su trabajo y su punto de vista… Fue un día de rodaje genial, con la fotógrafa [Venetia Scott], y ella filmando el rodaje. Fue muy interesante, Garance es una persona muy alegre. Y como es francesa, todo fue mucho más fácil en Nueva York. Me gustó mucho el resultado, es muy cool.
La principal inspiración de Paule Ka proviene de iconos como Audrey Hepburn, Faye Dunaway, Jackie Kennedy… ¿Pero qué celebrities de hoy en día te inspiran?
Me gusta Natalie Portman, tiene unos ojos muy bonitos. Es una mujer muy bella. También me gusta Carey Mulligan, su look es muy años cincuenta. No conozco a todas las chicas de ahora, es muy difícil. Yo sueño con películas de los cincuenta y los sesenta.
¿Cuál es tu película favorita?
Ésa es una buena pregunta… Hay una película que me encanta, “Eva al desnudo”, es una película muy oscura.
¿Qué hace único a Paule Ka?
La historia de dónde provengo, mis orígenes, todos los iconos. Creo que lo que hace único a Paule Ka son los cortes modernos, la fantasía, el uso del blanco y el negro, la masculinidad con la feminidad, opuestos que logran un equilibrio. Cuando veo a una mujer llevando un vestido de Paule Ka por la calle me hace sentir muy orgulloso. Quizás ese vestido le cambió la vida. Siempre escucho a los clientes, voy a las tiendas… No se trata sólo de estar a la última, nosotros también somos respetuosos. Se trata de hacer bien las cosas para la gente que quiere cosas bien hechas.
¿Hay alguna prenda en particular de la que estés especialmente orgulloso?
Los vestidos. He estado haciendo vestidos durante 25 años, miles de vestidos. Diseñar un vestido es como pintar sobre un lienzo en blanco, puedes hacer lo que quieras, expresar muchas cosas. En el caso de los hombres resulta más difícil. 
¿Cómo has cambiado desde que inauguraste la primera tienda?
Es como un matrimonio, cuando te casas con alguien tienes que ir evolucionando según la otra persona. Creo que tengo mucha suerte de hacer lo que hago, y de conocer a gente a la que le gusta lo que hago. A las mujeres les ofrezco vestidos y ellas me dan confianza. He aprendido mucho sobre la vida, sobre las mujeres, sobre mí, sobre arquitectura… Es la vida, mi vida.
¿Cuándo te diste cuenta de que Paule Ka se había convertido en una marca de las grandes?
No he dado cuenta de ello, he estado trabajando en esto desde el principio. Cuando tenía siete años era mi sueño estar aquí ahora. He trabajado mucho, mucho, mucho para estar aquí. Ahora tengo más tiempo para mí, tengo un gran equipo… Es difícil darse cuenta de algo así, simplemente siento que lo que estoy haciendo es importante para mí y para los clientes.
… simplemente sucede
Sí, así es. Cuando eres tan pequeño comparado con los demás, nunca piensas “ahora ya soy importante”, lo que está bien, porque sino sería…
Siempre estás creciendo
Sí, siempre estoy mejorando, mejorando, mejorando. Me proporciona felicidad.
¿Cuál sería el evento perfecto para lucir un vestido Black Carpet?
Oh, en muchos eventos. Estamos presentando esta colección aquí en Madrid y en Los Angeles a la vez, con suerte alguien elegirá uno de estos vestidos para los Oscar. Podrías llevar esta colección en una boda, una fiesta, o a una cena especial.
¿Qué lugares de Madrid planeas visitar?
Desafortunadamente no muchos. La última vez que viajé aquí fui a una tienda de muebles vintage. No estaba muy lejos de aquí, en una zona con muchas tiendas. Me gustaría quedarme durante el fin de semana, pero me tengo que ir mañana.
¿Por qué has elegido Madrid para presentar la colección?
Porque tenemos muchos clientes españoles en Paris, y siempre me decían: “¿Por qué no tienes una tienda en Madrid? Te necesitamos en Madrid”. La mujer española es muy Paule Ka. Ahora estamos expandiendo el negocio alrededor del mundo, hemos abierto tiendas en Kuwait, Dubai. Singapur, Inglaterra, Bélgica… Europa es muy importante para nosotros, y en España tenemos muchos clientes.  Estuve aquí hace veinte años, en varias fiestas, y dije “guau, la gente aquí es muy amable”, y en Barcelona también.  La tienda de Madrid es muy bonita, muy inspiradora. Me encanta la arquitectura, trabajamos mucho en el diseño del espacio.
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